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QUE SON LOS ACEITES ESENCIALES NATURALES

Los aceites esenciales de las plantas son el principio activo y medicinal de la planta, el alma, la esencia misma de cada planta y su aroma. Es la energía más pura en forma de molécula aromática. 
Son moléculas bioquímicas que desprenden por su morfología diferentes aromas según que planta, árbol, arbusto, flor, etc. sean. Químicamente, los aceites esenciales son mezclas de varias moléculas, sustancias químicas biosintetizadas por las plantas que dan el aroma característico a algunas flores, plantas, árboles, frutos, hierbas, especias, semillas y raíces.
Tras un complejo sistema de extracción se consigue extraer estas substancias únicas, complejas con enormes propiedades terapéuticas y cosméticas.
Cada aceite esencial en concreto está integrado o compuesto por, como mínimo, 100 compuestos químicos diferentes, clasificados como aldehídos, fenoles, óxidos, esteres, cetonas, alcoholes y terpenos. También puede haber muchos compuestos aún por identificar.

Los terpenos o terpenoides son la unidad química mayor y principal de los aceites esenciales.

Estructura molecular del isopreno, la unidad química de los terpenoides, compuesto principal de los aceites esenciales.
Bioquímicamente los aceites esenciales están formados principalmente por terpenoides volátiles, formados por unidades de isopreno unidas en estructuras de 10 carbonos, monoterpenoides y 15 carbonos, sesquiterpenoides. 
Se trata de productos químicos intensamente aromáticos, no grasos (por lo que no se enrancian), volátiles por naturaleza (se evaporan rápidamente) y livianos (poco densos). Son insolubles en agua, levemente solubles en vinagre, y solubles en alcohol, grasas, ceras y aceites vegetales. Se oxidan por exposición al aire.
Pueden proceden de plantas tan comunes como el perejil y tan exquisitas como el jazmín. Para que den lo mejor de sí, deben proceder de ingredientes naturales brutos y quedar lo más puro posible.

Las plantas elaboran los aceites esenciales con el fin de protegerse de las enfermedades, ahuyentar insectos depredadores o atraer insectos benéficos que contribuyen a la polinización.
Los aceites esenciales son característicos de los magnoliales, los laurales, los austrobaileyales y los piperales y también de algunas familias no emparentadas con estos órdenes, como Myrtaceae, Rutaceae, las familias de apiales, Lamiaceae, Verbenaceae y Asteraceae.

Están presentes en distintas partes de la planta:
* en las flores (como en el caso de la lavanda, el jazmín y la rosa)
* en todo el árbol (como sucede con el eucaliptus)
* en las hojas (la citronela)
* en la madera (el sándalo)
* en la raíz (el vetiver)
* en la resina que exudan (el incienso, la mirra y el benjuí)
* en la cáscara de los frutos (el limón, la naranja y la bergamota)

Se denominan con el mismo nombre de la planta de origen: aceite esencial de lavanda, aceite esencial de limón, etc.
Siempre es necesario recurrir a la nomenclatura botánica y a especificar de qué parte de esta especie se extrae el aceite esencial del que tratamos, para evitar confusiones ya que a veces, de una misma especie botánica se pueden extraer diferentes aceites esenciales con propiedades también diferentes.

Por ejemplo con la especie Citrus aurantium var. amara o sea naranja De las flores del naranjo se extrae por destilación el aceite esencial nerolí o azahar; 
De los frutos recién formados se extrae por destilación el aceite esencial petit grain. De la cáscara o piel de los frutos se extrae por expresión el aceite esencial de naranja.
Otro ejemplo de posible confusión: el aceite esencial de palo de rosa proviene de la planta Aniba rosaeodora, que no tiene ningún parentesco con la rosa de jardín que conocemos.
El termino aceites esenciales puros se utiliza para resaltar la diferencia entre los aceites naturales y los sintéticos. El término esencias sintéticas se aplica a las sustancias sintéticas similares preparadas a partir del alquitrán de hulla, y a las sustancias semisintéticas o reconstituidas están preparadas a partir de los aceites naturales esenciales con componentes sintéticos

Anna Rivero

Alquimianatural

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